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Una nueva era de cerveza artesanal en Milwaukee

En la superficie, no podrían ser más diferentes, pero cuando se trata de hacer que Sprecher Brewery sea lo mejor posible, Sharad Chadha y Randy Sprecher tienen mucho en común.

18 de mayo de 2020

Habían pasado ocho meses y finalmente, el 31 de enero de 2020, Sprecher Brewery era suya. Ocho meses de nada más que reuniones con abogados y conducir por la cervecería. Sharad Chadha originalmente pensó que el proceso tomaría menos de dos meses. Parece que estas cosas llevan más tiempo de lo que estaba acostumbrado Sharad, cuya experiencia comercial se basa en tecnología e ingeniería.

Si bien ser propietario de una cervecería no era un objetivo específico de su vida, Sharad sabía que quería dejar de viajar por su trabajo como ejecutivo en Samsung en Nueva Jersey todas las semanas. Quería echar raíces en la ciudad natal de su esposa, Milwaukee, y estar presente en la crianza de su hijo de 10 años. Esto se convirtió en una posibilidad cuando Sharad comenzó a hablar con un conocido llamado Randy Sprecher, cuya cervecería que comparte su apellido es la operación de cerveza artesanal más antigua de Wisconsin. Randy estaba buscando retirarse y Sharad sabía que era una oportunidad única en la vida que no podía dejar pasar.

En la superficie, Randy y Sharad no podrían ser más diferentes. Randy nació en 1947 en Oregon y creció en la zona rural del sur de California. Sharad nació en 1972 en el estado de Punjab, India, donde los hombres de su familia trabajaban en el equivalente del servicio secreto para el Primer Ministro indio. Sus diferentes historias crean una interesante intersección posible gracias a la industria cervecera artesanal.

Cómo todo empezó

Randy comenzó su cervecería después de ser despedido de Pabst en 1984. Se abrió camino a través de la política de la ciudad y la industria para asegurar un antiguo edificio de curtiduría en el histórico vecindario Walker's Point de Milwaukee a lo largo de un canal del río Menomonee en 1985. Randy quería crear cerveza como él había probado durante su tiempo en el servicio militar en Alemania, estilos como lager y hefeweizen de Viena que no existían en Milwaukee en ese momento.

La comercialización de cervecerías artesanales en 1985 estuvo muy lejos de la constante embestida de las redes sociales de hoy. La esperanza de Randy era que el boca a boca fuera suficiente. Él dijo: “La gente vendría solo para ver qué estaba pasando. Yo diría, «ahí está el grifo, ayúdese». Así es como se realizaron los recorridos en los primeros días de Sprecher Brewery, con clientes que prueban productos y Randy los ilumina a los desafíos de construir una cervecería desde cero. Les mostraría sus cubas y otros equipos, la mayoría de los cuales fueron reciclados de la industria láctea. A medida que el negocio crecía, Randy expandía continuamente su operación a otras partes del edificio.

Sprecher Brewery se mudó a su ubicación actual en la cercana Glendale en 1994, ya que el edificio original de la cervecería estaba luchando contra la erosión causada por su ubicación junto al canal. A medida que Sprecher ha crecido a lo largo de los años, no solo a través de su cerveza, sino también a través de su famosa línea de cerveza de raíz y gaseosa, la cervecería se ha convertido en un miembro firme de la familia de compañías por las que Milwaukee es conocida.

Un icono de Milwaukee

De hecho, Sharad ve la Cervecería Sprecher como algo por lo que Milwaukee debería ser conocido aún más. Para Randy era importante que la cervecería permaneciera en manos locales independientes. Sharad también ve el potencial de lo que Randy construyó para la comunidad de artesanos diciendo: «Si podemos mantenerlo independiente y basado en Milwaukee, pero crecer en todo el país y el mundo, oye, más bien viene para todos».

Justo cuando Randy aprendió el oficio de la elaboración de la cerveza trabajando en varios departamentos en Pabst, Sharad está haciendo esfuerzos comparables en Sprecher, llegando temprano cada mañana para disfrutar de las vistas, los sonidos y la comprensión de lo que significa poseer una gran cervecería artesanal. A menudo puede encontrarlo tomando videos de la operación, sabiendo que la instalación está en uso y, por lo tanto, beneficia a la empresa, a sus empleados y a los clientes.

Los desafíos también son algo que Randy y Sharad tienen en común cuando se trata de la cervecería. Cuando Randy comenzó su cervecería en 1985, tuvo que luchar contra los gigantes cerveceros de Miller y Pabst para conseguir su cerveza en los estantes y en ciertos lugares y eventos como el festival anual de música Summerfest de Milwaukee. Si bien los desafíos de distribución aún permanecen en la industria de la cerveza artesanal en la actualidad, parece que Sharad tendrá sus propias pruebas en esta nueva era de la cerveza artesanal. Ciertamente, no pensó que, menos de dos meses después de la compra de la cervecería, una pandemia global obligaría a su cervecería a suspender los recorridos y reducir las operaciones de taproom en el trazado de un camino desconocido hacia adelante.

Un nuevo legado

Dejando a un lado los desafíos futuros, la venta de Sprecher Brewery representa el cambio de guardia en la cerveza artesanal Milwaukee de la primera generación a la siguiente. Esto se enfatiza por el hecho de que Milwaukee, y todo Wisconsin, finalmente tienen una gran cervecería propietaria de color, algo que no se había intentado en Milwaukee desde la década de 1960. Sin lugar a dudas, es algo para celebrar que en una nueva era de consolidación de la cervecería donde las macros están rompiendo micros, Sprecher encontró una manera de permanecer independiente.

En cuanto a cómo se siente Sharad al tomar el timón de la cervecería artesanal más antigua de Milwaukee, es algo que abraza. En su primer día encontró las viejas tarjetas de visita de Randy en su escritorio, algo que Sharad dice que permanecerá donde las encontró como un guiño al fundador de la cervecería y todo lo que vino antes que él. «Creo que es una gran responsabilidad sobre mi hombro llevar ese legado de productos de buena calidad», comenta Sharad. “Cuando comenzó, no había una gran cerveza hecha o cerveza artesanal en Wisconsin ni en ningún otro lugar, y simplemente hizo esta gran cerveza. Ahora vamos a continuar con eso «.

CraftBeer.com está totalmente dedicado a las cervecerías estadounidenses pequeñas e independientes. Nos publica la Brewers Association, el grupo comercial sin fines de lucro dedicado a promover y proteger a los pequeños e independientes cerveceros artesanales de Estados Unidos. Las historias y opiniones compartidas en CraftBeer.com no implican el respaldo ni las posiciones tomadas por la Brewers Association o sus miembros.

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