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Malthouse regional se asocia con agricultores para apoyar la elaboración de cerveza local

18 de mayo de 2020

Además del agua, el grano malteado es el ingrediente más importante en la elaboración de la cerveza. Pero cada vez más, los cerveceros no quieren que la malta solo le dé a la cerveza su sabor principal: quieren que refleje un sentido de lugar y comunidad. En Carolina del Norte y el Sureste, maltosas como Epiphany se están asociando con agricultores y cerveceros para crear una «economía cervecera del sur» con un enfoque en el grano malteado y aquellos que lo cultivan.

Este cambio cultural hacia los ingredientes locales está proporcionando una nueva oportunidad y una fuente de ingresos para los productores de granos. Las pequeñas granjas continúan cambiando bajo la creciente presión financiera, es decir, desde los bajos márgenes de ganancias y la competencia internacional. Pero la creciente industria de la cerveza artesanal de Carolina del Norte, que creó un impacto económico de 2.600 millones de dólares en 2018 según la Asociación de Cerveceros, se está asociando con los agricultores locales para cultivar ingredientes locales frescos para sus cervezas.

«No se puede exagerar lo importante que es», dice Tim Kuhls, un agricultor de Perry Farms, de propiedad familiar. Perry Farms se encuentra en el condado de Wake, un área poblada que incluye Raleigh, la capital del estado. Cultiva cebada de calidad de malta en la granja de tabaco tradicional, que la familia de su esposa ha cuidado durante más de un siglo.

«Para hacerlo hoy, como una granja moderna en el condado de Wake, no es una gran cosa lo que haces, son muchas cosas pequeñas que se suman. Entonces, si puede ser un 10% mejor cada año, o encontrar una forma de crecer un 10%, así es como lo va a lograr «, dice Kuhls. «Entonces, si bien es solo una pequeña parte de lo que hacemos, será la diferencia para nosotros».

Epiphany Craft Malt, que compra granos a pequeños agricultores como Kuhls y los procesa en ingredientes listos para la elaboración de la cerveza, es una parte clave de esta infraestructura que vincula a los agricultores con las cervecerías artesanales y los consumidores. Sin maltosas, sería difícil, si no imposible, que las cervecerías utilicen granos locales. Epiphany estima que mantiene $ 1.8 millones en la economía del sudeste y anualmente agrega $ 442,000 en ingresos a los agricultores locales y la comunidad. También estima que los agricultores que trabajan con sus malteadores utilizan 1.200 acres de tierras agrícolas para obtener granos de calidad de malta. Y Epiphany no es la única: hay otros dos maltosos regionales en el estado.

«Todo ese dinero se queda en la región», dice Sebastian Wolfrum, el dueño de Epiphany Craft Malt. «Entonces, el dinero que la gente gasta se queda en la cervecería, en la comunidad y con los agricultores».

Aunque la cebada malteada es más difícil de cultivar que la cebada forrajera, es más rentable y tiene un mayor retorno de la inversión. También hay una baja barrera de entrada para los agricultores en el sudeste, ya que gran parte de su equipo y tierra ya es adecuada para la cebada de invierno, un tipo de cebada que también tiene el beneficio adicional de ser menos susceptible al cambio climático que otras variedades. cultivado en el norte.

«Ya sea que lo logremos o no, es cuántas pequeñas cosas podemos juntar para continuar», dice Kuhls. «Es menos para mí y más para mis tres hijos. Si la agricultura es algo que quieren hacer, estará aquí para ellos «.

Datos de contacto

Empresa: Epiphany Craft Malt
Contacto: Anne McDarris
Correo electrónico: stories@epiphanymalt.com

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