Receta

Aprovechando la nostalgia: las marcas de cerveza de la herencia de Detroit Stroh's y Altes ven un resurgimiento – Modelo D

Las marcas de cerveza Heritage han regresado dentro y alrededor de la ciudad de Detroit, convirtiéndose en una característica destacada en muchos bares, listas de tap y tiendas. Grandes nombres como Altes y Stroh que alguna vez fueron jugadores clave en la escena cervecera de Detroit se están gestando nuevamente dentro de los límites de la ciudad.

Las raíces de la ciudad, la historia y la introducción de productos fáciles de beber de calidad en un mercado sobresaturado al precio correcto están impulsando el resurgimiento, dicen expertos de la industria.

«Muchas veces la gente quiere beber una cerveza que sabe a cerveza», dice Mike Turriff, propietario del mayorista de cerveza M4CIC y cicerone certificado. «Es una cosa complicada decir, cerveza que sabe a cerveza. Pero hay una razón por la que Big 3, ABI, Miller y Coors se hicieron cargo del mercado. Eso y su precio. Ahora estamos viendo un resurgimiento de las marcas de cerveza tradicionales no solo en la ciudad, sino también a nivel nacional. Champagne Velvet, por ejemplo, le está yendo bien en su estado natal, Indiana, pero también en Michigan «.

Michigan ocupa el quinto lugar (primero al este del Mississippi) en el número de cervecerías en el país, y la industria es un importante motor económico en el estado, con casi $ 500 millones en producto estatal bruto en 2016, contribuyendo con casi $ 1 mil millones y casi 10,000 empleos. Con más cervecerías que nunca, apoyar la cerveza local es una prioridad para muchos que disfrutan de una cerveza fría.

«La noción de apoyar al pequeño es un componente importante cuando se piensa en la forma en que los consumidores compran cerveza», agrega Turriff. “La cerveza artesanal despegó de una manera que muchos no esperaban y la idea de poder comprar productos locales fue un factor importante. Y ahora en la industria de bebidas estamos viendo un aumento de las bebidas no alcohólicas y bajas en alcohol (volumen por volumen) y no alcohólicas. Estas marcas de cerveza tradicionales llegan al mercado al precio correcto para múltiples generaciones de consumidores, mantienen la narrativa nostálgica de la ciudad y son una opción baja para permitir un ambiente de consumo más social «.

Stroh’s y Altes no solo están haciendo olas con los consumidores, sino también con los compradores de cerveza en la ciudad. «Al comprar grifos o una lista empaquetada, muchos compradores buscan apoyar a las cervecerías locales», dice Turriff. «Algunos mantienen sus listas de Michigan, que no es difícil de hacer con el creciente número de cervecerías en el estado. Pero al comprar, los márgenes siempre son un factor y no todas las cervezas de Michigan pueden igualar lo que puede hacer una barra al poner una cerveza de barril de gran formato «.

La Pilsner de estilo bohemio de Stroh fue la primera cerveza que la marca trajo en 2016.

Una rica historia

Las raíces de ambas marcas están firmemente arraigadas en la ciudad.

Altes originalmente era parte de Tivoli Brewing Company en el lado este de Detroit. Los inmigrantes de Bélgica llegaron a Detroit en la década de 1890 para comenzar a elaborar cerveza. Fue entonces cuando Detroit se estaba convirtiendo en un centro industrial. Alrededor de 1910 comenzaron a elaborar Altes, una cerveza diseñada específicamente para la industria automotriz que luego se publicitó como una cerveza para la clase trabajadora. Altes era una cerveza tradicional de estilo bávaro, y en ese momento las cervezas se estaban volviendo populares en todo el país. Entonces, elaboraron una cerveza de lujo y la llamaron Altes, que significa antiguo en alemán, un guiño a que sea la buena cerveza vieja. En los años 40, la cerveza era tan popular que la cervecería cambió su nombre a Altes Brewing Company.

Stroh fue fundada en 1850 por Bernhard Stroh, quien llegó a Detroit, según cuenta la historia, con una maleta en una mano y una receta familiar de cerveza en la otra. Originalmente llamada Lion's Head Brewery, el emblema aún visible en la publicidad y las etiquetas de los productos hoy en día, la cervecería evolucionó a medida que las nuevas generaciones se hicieron cargo de la compañía. En 1902, Stroh cambió de nombre e introdujo el método europeo de elaboración de fuego, común en Europa antes de la Primera Guerra Mundial, que utiliza una llama directa en lugar de vapor para calentar calderas de cobre llenas de cerveza. La compañía afirmó que las temperaturas más altas resultantes trajeron más sabor de la cerveza, creando su cerveza artesanal que se hizo cargo del mercado. A medida que creció la fábrica de un millón de pies cuadrados en Gratiot, cerca de la I-75, no solo se convirtieron en la mayor cervecera de Detroit, sino también en la tercera más grande del país.

En la década de 1980, los productos de Stroh y Altes se desvanecieron de los estantes y los cuadros con los cierres de las empresas. Stroh luchó durante los años 80 y anunció en 1985 que cerraría sus instalaciones en Detroit.

Altes fue adquirido por varias partes a lo largo de los años 70 y 90 y fue propiedad de Heileman Brewing al final, que Stroh adquirió en 1996. En ese momento, la elaboración de la cerveza tenía que ver con la escala de producción y la eficiencia. Muchas marcas dejaron la escena cuando los cerveceros comenzaron a fabricar productos más baratos, y muchas de las cervezas comenzaron a exhibir un perfil de sabor similar. En 1999, Stroh (que en ese momento era dueño de Altes) fue vendida a Pabst después de incorporar demasiadas marcas a su cartera. A medida que las cervecerías locales de Detroit perdieron su presencia local, se volvieron menos relevantes para los mercados locales y centrales.

Marcas antiguas con alma local – e historias

Ahora ambos han regresado y están siendo elaborados nuevamente dentro de los límites de la ciudad. Stroh's revivió en 2016 con su Bohemian Pilsner, mientras que Altes regresó a las tiendas el año pasado con el lanzamiento de su Detroit Lager original; Brew Detroit produce ambas cervezas. Tanto aquellos que disfrutaron de Altes y Stroh en su apogeo como aquellos que están siendo introducidos a las marcas y su historia y herencia por primera vez.

En las reuniones sindicales, muchos policías jubilados contarán historias de «la puerta trasera de Altes que conduce a una sala de mesas y sillas de cartas, y un solo golpe en la pared», dice Carl Erickson, cofundador de Detroit National Brewing Company. «El único requisito era que los departamentos de policía y bomberos debían traer sus propias tazas, y muchos se reunieron en la cervecería después de sus turnos para obtener tarjetas y una sabrosa cerveza».

Carl Erickson, Eric Stief y Pat Kruse, cofundadores de Detroit National Brewing Company. En 2016, el trío de amantes de la cerveza lanzó un esfuerzo para restaurar a Altes a su antigua gloria.

Muchos bares de la ciudad tienen Stroh’s y Altes, y casi todos los bebedores de cerveza que quiebran una lata o abren una gorra tienen una historia de que es una de sus primeras cervezas. «Stroh me recuerda a mi papá y mi abuelo», dice Tony Barchock, un ávido bebedor de Stroh. “Era su cerveza preferida y me recuerda aquellos momentos en que mi papá me daba un sorbo de su cerveza. Ya sabes, el primer sorbo cuando eres un niño siempre es asqueroso y nunca entiendes cómo los adultos pueden beberlo. Pero cada vez que mi papá o mi abuelo me entregaban una botella para probar, siempre tomaba un sorbo. Es difícil ponerlo en palabras, ya que ha existido por mucho tiempo. Odio sonar cliché, pero Stroh ha sido parte de la familia «.

La cerveza también es parte de la familia de Eric Stief. El cofundador de Detroit National Brewing Company tuvo su primer gusto al pasar una cerveza (o varias) de la nevera de sus padres. «Y ahora puedo pagarle a mi papá por todas esas cervezas llevándole cajas de Altes cada vez que venimos a cenar. Es una broma continua, un gesto de agradecimiento tácito «.

«Las marcas Heritage son excelentes por dos razones», dice Eric Stephenson, del programa de elaboración artesanal de Wayne County Community College District. «Es la cerveza que mi papá bebió. Me contó historias sobre el intercambio de Stroh's por Coors en los años 70 antes de que el comercio de cerveza fuera una cosa y antes de que pudiera llevar a Coors al este del Mississippi. Y en mis casos, replican las recetas originales sin cortar esquinas, lo que les permite destacar entre la mayoría de las cervezas macro. Después de beber mucho IPA y cerveza negra todo el día, una cerveza lager americana fácil es ridículamente refrescante. Especialmente después de un día de preparación.

En lo que respecta a Rachel Keeton, gerente de marca de Stroh, no llame a la reactivación un regreso.

«Me alegra que Stroh se sienta relevante nuevamente, pero nuestro objetivo nunca ha sido realmente un regreso», dice Keeton. “Si al hacer las cosas que consideramos importantes, como volver a elaborar cerveza en Detroit nuevamente, apoyar a los clubes locales, las comunidades y la cultura, ahora tenemos más en cuenta y las personas eligen nuestra marca con más frecuencia, eso es genial. «

«Pero para nosotros, un regreso nunca será completo o logrado porque vamos a seguir adelante y seguir desafiándonos a nosotros mismos, siempre es lo que hacemos a continuación». Y no me refiero a eso específico de nuestros productos necesariamente, lo digo como un ethos «, dice Keeton. «Somos una marca antigua con alma local, pero eso no significa que debamos vivir en el pasado». Lo respetamos y estamos orgullosos de nuestra herencia, pero estamos realmente centrados en el futuro y en que cada día sea un nuevo comienzo. La gente podría estar sintiendo eso, o viendo eso en nuestro trabajo reciente. Eso podría sentirse identificable para ellos y dónde están en sus vidas o dónde está Detroit como ciudad, siempre avanzando ”.

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