Receta

Fort Point apunta a eclipsar a Anchor como la nueva cervecería de la ciudad natal de San Francisco – San Francisco Chronicle

Si hubiera un libro de jugadas sobre cómo ser una cervecería artesanal exitosa y moderna en el Área de la Bahía en 2020, Fort Point Beer Co. estaría rompiendo todas sus reglas.

Las cervecerías que escribieron el libro de jugadas de hoy, los Cellarmakers y Fieldworks y Rare Barrels, están produciendo IPA brumosas, pasteles de cerveza, agrios frutados: cuanto más audaces sean los sabores, mejor. Preparan una cerveza nueva casi todas las semanas, disponible en cantidades limitadas. Para conseguirlo, tienes que ir a la taberna.

Mientras tanto, la cerveza emblemática de Fort Point es su KSA suave y de cuerpo ligero, una cerveza estilo Kolsch que, como el resto de la cartera principal de Fort Point, se elabora durante todo el año y está disponible en latas en su bodega local. De hecho, hasta hace unos meses, Fort Point ni siquiera tenía una taberna adecuada.

A través de cierta lente, entonces, Fort Point se parece a la cervecería artesanal anti-San Francisco. Y, sin embargo, podría decirse que se ha convertido en la cervecería artesanal de San Francisco: nuestra cerveza omnipresente de la ciudad natal. Además, su esquema de diseño transmite perfectamente la estética de nuestra ciudad, con hitos del Área de la Bahía como Sutro Tower y Dutch Windmill representados a través de colores brillantes y líneas llamativas.

La cervecería de San Francisco es exactamente lo que los hermanos Justin y Tyler Catalana tenían en mente cuando cofundaron Fort Point en 2014. «Hubo un deseo de una nueva cerveza artesanal aquí», dice Justin Catalana. Habían pasado tres años desde que Fritz Maytag vendió la emblemática cervecería de la ciudad, Anchor, a dos ejecutivos de Skyy Vodka, quienes pronto la voltearían de nuevo. «Anchor estaba en declive», continúa. «Dijimos:» Vamos a crear el próximo ancla. La próxima cervecería de San Francisco «.

La saturación era su prioridad. «Queríamos establecer una cervecería de producción», dice Catalana, no solo una taberna. «Queríamos estar tras las rejas, en los refrigeradores de las personas».

Siete años después, Fort Point está produciendo 40,000 barriles de cerveza al año, lo que los ubica entre los mayores fabricantes en los límites de la ciudad. El plan de cinco años es alcanzar 100,000 barriles anuales. Se distribuye solo en todo el norte de California, pero a nivel local, se ha logrado la saturación, no solo en bares y refrigeradores de personas, sino en Safeway y en Dolores Park. Está atrayendo capital de riesgo de Silicon Valley del tipo típicamente reservado para nuevas empresas tecnológicas, no cerveceras, recaudando $ 3 millones de Circle Up en 2019.

Ahora la compañía está en medio de un nuevo tipo de transición. Inmediatamente después de abrir su primera taberna real en la calle Valencia de San Francisco el otoño pasado, abrirá dos nuevas ubicaciones este año, una en Haight y otra en Oakland. Está trabajando hacia atrás en la trayectoria típica de la cervecería artesanal, abriendo tabernas después de alcanzar la escala.

Y ese crecimiento coloca a Fort Point en una posición divertida, porque en la lógica de la cerveza artesanal, más pequeño es mejor. «La escala es la antítesis de la artesanía», admite Catalana. Su compañía todavía es pequeña en relación con los productores de cerveza industrial del mundo. «Pero todos piensan que somos mucho más grandes que nosotros».

¿Eso va en contra de ellos? ¿El sueño de convertirse en la cervecería de San Francisco está en desacuerdo con lo que quieren los bebedores de cerveza de San Francisco?

El cofundador de Fort Point Beer Co., Justin Catalana (izquierda), la directora creativa Dina Dobkin, el cofundador Tyler Catalana y el director de elaboración de la cerveza Mike Schnebeck en S.F.

(Nick Otto / Especial para la crónica | San Francisco Chronicle)

El predecesor de Fort Point es Mill Valley Beerworks, el modesto pub de cerveza que los hermanos Catalana abrieron en 2010. Después de la universidad, Justin Catalana se había mudado de vuelta a su hogar en el condado de Marin, armado con un título en microbiología de levadura y pocas perspectivas de empleo durante la recesión. Por diversión, él y su hermano comenzaron a preparar cerveza en casa. «Entonces decidimos abrir una pequeña cafetería de cerveza», dice.

Cuando la tienda de al lado estuvo disponible, los hermanos también la alquilaron. Su propietario les dio una asignación de $ 50,000 para mejorar el espacio, dice Catalana, y publicaron un letrero en la puerta pidiendo a los miembros de la comunidad que inviertan. «Recaudamos $ 170,000 de la población local, en incrementos de $ 5,000 a $ 10,000», dice. Eso les permitió construir una pequeña cervecería.

Mill Valley Beerworks fue un éxito, todavía lo es, aunque los hermanos ya no hacen cerveza bajo la etiqueta de Mill Valley y ahora abastecen el restaurante con cervezas de Fort Point. Pero dentro de unos años estaban listos para un nuevo desafío. «Nos cansamos de administrar un restaurante», dice Catalana, «y estábamos listos para hacer lo contrario». Es decir, producir cervezas a escala.

Cruzaron el puente en 2013. Encontraron un espacio para elaborar cerveza en Crissy Field. Re-empacaron algunas de sus cervezas Mill Valley Beerworks más exitosas. Beber en el parque, una pale ale fácil de beber, se convirtió simplemente en «Park». Sweetwater Kolsch se convirtió en KSA.

Durante sus primeros años, Fort Point produjo solo cerveza de barril. (Dada la ubicuidad actual de sus latas, puede ser difícil creer que no comenzaron a enlatar hasta 2015.) Para desarrollar Fort Point en una marca completa, trajeron a Dina Dobkin, quien ahora está casada con Justin Catalana , como director creativo. Dobkin, capacitado como arquitecto paisajista, trajo el estudio Dogpatch Studio Manual Creative para diseñar el distintivo, llamativo y geométrico logotipo de Fort Point. Inicialmente, se usaba principalmente para sus manijas de grifo. Pero la apariencia, probablemente tanto como la calidad de las cervezas en sí, jugaría un papel invaluable en el ascenso meteórico de Fort Point.

«Muy rápidamente, estábamos en borrador en 100 bares y restaurantes en San Francisco», dice Catalana.

Cuando comenzaron a enlatar, parecía un movimiento arriesgado; las latas aún no estaban de moda. «La única cerveza artesanal que viste en latas en ese entonces fue Dale’s Pale Ale», dice Dobkin. Fort Point ayudó a cambiar eso.

De hecho, vieron la forma como preparada para la innovación. «Queríamos recontextualizar lo que pueden ser las latas de cerveza», dice Dobkin, «creando una lata que no se parezca a una lata de cerveza típica». Con la ayuda de Manual, tomó los dibujos de arte lineal que habían adornado las manijas de los grifos de Fort Point y los amplió en hermosos y explosivos colores – mandarina Animal IPA, cerulean Villager IPA, gris niebla Westfalia red ale – en los brillantes cilindros de aluminio.

Ella cree que el diseño pegadizo ayudó a ampliar la audiencia para Fort Point, y para la cerveza artesanal en general. «Las personas alcanzan la lata en la tienda de comestibles sin saber que les gusta la cerveza», dice ella. «Entonces descubren que les gusta nuestra cerveza».

    Foto: Nick Otto / Especial para la crónica

Mientras tanto, una nueva generación de cerveza artesanal de San Francisco creció alrededor de Fort Point. A partir de 2019, California alberga más de 1,000 cervecerías, más del triple que en 2012. Solo en San Francisco, se abrieron 22 nuevas cervecerías entre 2012 y 2017, además de las 13 existentes. Estos nuevos jugadores redefinieron colectivamente los objetivos comerciales de una cervecería artesanal.

Para muchos de estos nuevos jugadores del Área de la Bahía, el éxito significaba mantenerse pequeños. Frustrados por un mercado mayorista que favorecía a las cervecerías industriales, se auto distribuían o no distribuían fuera de sus propias tabernas. Inspirados por el bombo publicitario de edición limitada de los pioneros de la cerveza artesanal como Russian River Brewing Co., comenzaron a lanzar cervezas únicas para generar zumbido en la taberna.

Pero lo más importante, las cervecerías del Área de la Bahía comenzaron a hacer cervezas grandes, ruidosas y de sabor agresivo, especialmente la querida actual, la nebulosa IPA.

«Esas cervezas roban todo el centro de atención», dice Catalana. «Pero es una minoría de cerveza extremadamente vocal. IPA brumosas, pasteles gruesos: no están barriendo la nación, ni siquiera están barriendo San Francisco «.

La cerveza y los estilos más ligeros, como Kolsch, son lo que la mayoría de la gente está bebiendo, dice Catalana. Y duplicando estos estilos de sesión tan ligero y fácil de beber como las macro-lagers, pero con un sabor pleno y un espíritu artesanal, es lo que ha ayudado a Fort Point a llegar a los nuevos bebedores de cerveza artesanal, en lugar de atender a los bebedores de cerveza artesanal existentes.

¿Qué pasa con la demanda de todas las cervezas únicas? Catalana dice que su equipo, incluido el director de elaboración de cerveza Mike Schnebeck, considera que la idea de elaborar una nueva receta de cerveza cada semana no es práctica. «Nos gusta la idea de hacer algo mejor y mejor», dice. «Una vez que tengamos una cerveza, queremos construir una marca a su alrededor». Lanzan nuevas cervezas con ocasiones en mente: Park es un IPA para tomar una tarde soleada en Dolores; Villager es un IPA para beber con comida; Animal es un IPA para beber de forma independiente.

Si Fort Point está tratando de ser el nuevo ancla, entonces KSA es su Steam. El año pasado vendió 166,000 cajas de KSA en California, más de 10 veces el próximo Kolsch más vendido en el estado, según datos del IRI. El próximo gran lanzamiento de cerveza es un pilsner de estilo italiano, llamado Sfizio (que significa «un regalo» en italiano, además tiene «SF» incorporado), programado para abril.

Pero, Catalana admite, «estamos celosos de todas las personas que hacen IPA nebulosas». Entonces están haciendo algunos bajo la marca Black Sands, un S.F. cervecería que compraron en enero de 2019. Dos nuevos hazys de Black Sands, desarrollados íntegramente por el equipo de Schnebeck, están ahora en proyecto en la taberna de Valencia.

Y Catalana dice que también están considerando resucitar la etiqueta original de Mill Valley Beerworks, posiblemente para centrarse en cervezas de inspiración botánica. Le seguirán más marcas, promete. Es una forma de satisfacer el apetito de la compañía por experimentar sin diluir el mensaje central de Fort Point sobre cervezas limpias, clásicas y sencillas.

    Foto: Nick Otto / Especial para la crónica

En ese mismo espíritu, las tabernas de Fort Point se verán muy diferentes entre sí. Fort Point Valencia, que se inauguró en octubre (después de que abandonaron su plan original para abrir en Shotwell Street), es la antítesis del prototipo utilitario de la bahía de Bay Area. La habitación parece un Fort Point puede cobrar vida, con paredes de colores brillantes y pantallas de neón de los logotipos de arte lineal.

“Mi gran pregunta fue: ¿una cervecería tiene que estar oscura? ¿Tiene que parecer un almacén? dice Dobkin, quien trabajó para el estudio de arquitectura Lundberg Design antes de unirse a Fort Point.

Se espera que la ubicación de Oakland (anteriormente Disposiciones trapenses) se abra en marzo o abril, y será una versión completamente realizada del quiosco de perritos calientes que Fort Point ha operado en el Ferry Building desde 2016. Esperan abrir Fort Point Lower Haight , en la antigua ubicación de Black Sands, en el otoño. Con una licencia de licor completa, será más una escena de bar, con un servicio de mesa más tradicional y una cocina más completa que la taberna de Valencia. Eric Ehler, el chef de Valencia, estará a cargo del menú. Y habrá cócteles serios.

Es un gran crecimiento, muy rápido, y Catalana sabe que es una posición complicada. Si bien Fort Point está saturando el Área de la Bahía, y tal vez finalmente el norte de California, no tiene interés en el dominio global de la cerveza, dice.

«La gente nos ve en todas partes», dice, «pero la verdad es que solo estamos en todas partes por aquí».

Para que Fort Point lo haga bien, para consolidar su estatus como la cervecería de San Francisco, tendrá que permanecer arraigado en su lugar, no solo en términos de su huella de distribución sino en términos de su carácter. Ese personaje está cambiando. Por otra parte, también lo es San Francisco. Y Fort Point, como Anchor antes, se las arregla para aprovechar las idiosincrasias de la ciudad.

Para escalar, pero mantener esas raíces: ¿Fort Point será la cervecería para descubrir cómo hacerlo en ambos sentidos?

Esther Mobley es crítica de vinos de The San Francisco Chronicle. Correo electrónico: emobley@sfchronicle.com Twitter: @Esther_mobley Instagram: @esthermob

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