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Cómo la agricultura apoyada por la comunidad ayudó a una cervecera hawaiana a adaptarse

18 de junio de 2020

En Hawai, las órdenes de refugio en el lugar entraron en vigencia el 20 de marzo, y poco después, el estado emitió una cuarentena obligatoria de 14 días para cualquier persona que llegue a las islas. Mientras que en un momento 30,000 visitantes llegaron todos los días a Hawai, el turismo se cerró esencialmente durante la noche. Los hoteles cerrados, los bares y restaurantes debían operar solo para llevar, la economía local se desplomó y más de 200,000 personas solicitaron el desempleo.

No hace falta decir que es un momento difícil para los cerveceros artesanales en Hawai.

«Nuestros principales centros de ingresos provienen de ventas en las instalaciones, ya sea directamente desde nuestro tocador o distribución a otros bares y restaurantes», dijo el cofundador, CEO y cervecero de Lanikai Brewing Company, Steve Haumschild.

«Por primera vez en mis más de 20 años de carrera como emprendedor y más de 5 años en la cerveza artesanal, no pude garantizar horas a mis empleados».

Pero el siempre innovador Haumschild, conocido por sus estrategias comerciales súper locales y su filosofía cervecera, no me gustó la idea de sentarse en sus manos durante el cierre. Estaba perdiendo el sueño por tener que recortar su negocio y reducir las horas de sus empleados. Probó diferentes métodos de recaudación de fondos, incluida la coincidencia de propinas. Trabajó con legisladores locales para obtener la entrega directa de cerveza a los consumidores aprobados temporalmente. Aún así, no fue suficiente para respaldar los resultados de la cervecería, y quedó claro que necesitaría hacer algo diferente, drásticamente diferente, para mantener sus puertas abiertas y su personal empleado.

Una cosa que sorprendió a Haumschild sobre la vida en el nuevo mundo «pandemia» fue la compra de comestibles. Las personas entran corriendo a las tiendas para obtener lo que necesitan, envueltas en máscaras faciales y haciendo todo lo posible para mantenerse a seis pies de distancia. Hablando con los agricultores, con los que generalmente trabaja para obtener fruta y otros ingredientes utilizados en sus cervezas, descubrió que sus programas agrícolas o CSA, que apoyaban a la comunidad, estaban creciendo exponencialmente, tanto que muchos de ellos no podían satisfacer la demanda. .

«Estoy seguro de que nadie podrá olvidar lo que se siente al entrar a una tienda de comestibles con una máscara y tratar de salir de allí lo más rápido posible», dijo Haumschild. «Los CSA aumentaron de la noche a la mañana».

Esta realización dio origen a una asociación única. A principios de abril, Lanikai Brewing Company abrió sus puertas a múltiples granjas y programas de CSA, convirtiendo su taberna vacía en un centro de recolección de productos frescos. Con las granjas incapaces de satisfacer las demandas de todas las entregas, los clientes podrían venir a Lanikai Brewing para recoger sus productos, y tal vez comprar un par de cervezas para llevar también.

En poco tiempo, la cervecería estaba ofreciendo recogidas tres días a la semana, lo que les permitía traer más personal a bordo y ofrecer más horas. Se invitó a los camiones de comida, que generalmente publican fuera de la cervecería, a regresar en estos días de recolección.

«Los consumidores están llegando a nuestra sala de grifería para obtener productos y frutas que respaldan a nuestros granjeros locales, comprando cerveza para llevar que respalda al personal de nuestra cervecería y preparando la cena para apoyar a nuestros camiones de comida locales», dijo Haumschild.

Se pone mejor. Al principio, la cervecería era simplemente un lugar de recolección para CSA ya existentes, una forma de ayudar a los agricultores y atraer el potencial negocio de cerveza para llevar. Pero el ajetreo no se detuvo allí para Haumschild.

Cuando se enteró de que los agricultores todavía tenían un exceso de producto (cultivos adicionales que normalmente se venderían a restaurantes locales), decidió crear su propia CSA, Keo y compañía, para ayudar a vender el excedente. En su sitio web, Haumschild ha agregado todos los productos que uno puede encontrar en el mercado de un agricultor: productos, huevos, café, té, cecina y miel, entre otros, y ahora los ofrece a través del alcance de la cervecería. Los clientes pueden iniciar sesión en el sitio y hacer un pedido que luego será entregado en su puerta en una transacción sin efectivo.

El genio en el acuerdo, entre otras cosas, es que los empleados de Lanikai Brewing son los que compilan y entregan estas cajas, que también pueden incluir un pedido de cerveza. De esta manera, Haumschild ha diversificado su negocio, proporcionando a sus empleados más horas para entregar, empacar, clasificar e incluso cosechar, al mismo tiempo que amplía su alcance como cervecería encerrado.

Liderando con el ejemplo, Haumschild está mostrando a otros que los negocios pueden ser impulsados ​​por la comunidad, conectados y sostenibles; todo lo que requiere es un poco de flexibilidad, un poco de paciencia y la voluntad de pensar fuera de la caja.

«Estamos creciendo a un ritmo exponencial, y si continuamos, no solo podremos proporcionar horas para todo nuestro personal, sino que potencialmente contrataremos más», dijo Haumschild.

“Solo porque estamos sufriendo no significa que no podamos ayudar a otras personas. Si bien siempre hemos priorizado a nuestros empleados, socios y comunidad, durante este tiempo hemos hecho todo lo posible para apoyarlos como podamos ”.

CraftBeer.com está totalmente dedicado a las cervecerías estadounidenses pequeñas e independientes. Nos publica la Brewers Association, el grupo comercial sin fines de lucro dedicado a promover y proteger a los pequeños e independientes cerveceros artesanales de Estados Unidos. Las historias y opiniones compartidas en CraftBeer.com no implican el respaldo ni las posiciones tomadas por la Brewers Association o sus miembros.

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