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Craft Brewers Band juntos para obtener agua limpia

La buena cerveza depende del agua limpia. Este hecho llevó a la creación de Brewers for Clean Water en 2013. Desde entonces, la iniciativa ha ido ganando terreno.

30 de junio de 2020

Un hecho que todos los bebedores de cerveza artesanal saben: la buena cerveza depende del agua buena. El agua es sin duda el ingrediente más crítico en la cerveza, ya que constituye del 90 al 95 por ciento de una cerveza.

Aunque el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades dice que Estados Unidos tiene uno de los suministros públicos de agua potable más seguros, hay problemas emergentes con el agua de los estadounidenses. Estas preocupaciones llevaron al Consejo de Defensa de Recursos Nacionales (NRDC) a crear Cerveceros para Agua Limpia en 2013. Desde entonces, la iniciativa ha ido ganando terreno. La lucha por el agua limpia está en marcha.

Cerveceros para agua limpia comienza

En 2013, NRDC comenzó a trabajar con varias organizaciones de la comunidad ambiental para presionar a la Agencia de Protección Ambiental para que aclare qué vías fluviales estaban protegidas por la Ley de Agua Limpia (CWA). «Esto fue, y sigue siendo, un tema de gran confusión», dice Becky Hammer, abogada principal y subdirectora de Política Federal del Agua para NRDC.

Para ayudar en sus esfuerzos, NRDC comenzó a investigar con qué otras voces podrían asociarse para asegurarse de que las fuentes de agua estuvieran protegidas. Las cervecerías encajan perfectamente. «No importa el tamaño, las cervecerías entienden intuitivamente que necesitan tener agua limpia», dice Hammer.

NRDC comenzó a llegar a las cervecerías en el Medio Oeste. Cuando se corrió la voz, cervecerías de renombre como Allagash y Sierra Nevada se unieron a su movimiento. Y sus esfuerzos valieron la pena. En 2015, el Congreso aprobó la regla que habían estado presionando para limitar la contaminación del agua.

En 2016, todo cambió cuando la nueva administración se hizo cargo. Desde entonces, el NRDC ha estado jugando a la defensa en respuesta a una reversión en varias fases por parte del gobierno que deshará el CWA. «Exponen su propia regla que redefine las vías fluviales protegidas de una manera peor que en 2015», dice Hammer.

Como resultado, menos vías fluviales están protegidas bajo estas nuevas reglas. La amenaza es un problema en todas partes, pero ciertas partes del país serán las más afectadas. En Arizona, por ejemplo, el 80 por ciento de sus vías fluviales ya no estarán protegidas por la CWA. Las cervecerías están prestando atención, y es seguro decir que muchas están preocupadas.

El motivo de preocupación

Si alguna vez has preparado cerveza, sabes que el contenido mineral es importante. «Qué tan dura o blanda es el agua en el área puede ser problemática», dice Layne Carter, gerente de marca local y sustentabilidad de Aslan Brewing Company en Bellingham, Washington. «Dependiendo de dónde viva, el contenido mineral puede ser mucho para un cervecero. para trabajar «.

En Bellingham, por ejemplo, el agua se extrae del lago Whatcom y, ocasionalmente, de la bifurcación central del río Nooksack. Debido a que el agua es suave, es perfecta para preparar cerveza. «Básicamente estamos comenzando con un lienzo en blanco, y podemos agregar minerales si lo deseamos», dice Frank Trosset, el principal cervecero de Aslan.

Para Cahaba Brewing Company en Birmingham, Ala. «El agua en Birmingham siempre ha estado entre las mejor calificadas en todo el país», dice Eric Meyer, cofundador y cervecero de Cahaba. «Sin embargo, debido a que siempre puede haber un cambio en la química del agua con fuertes lluvias o cambios en la planta de tratamiento de agua, tenemos filtros de carbón y revisamos constantemente nuestra agua».

Cahaba tiene un laboratorio completo para analizar el agua, que generalmente toma alrededor de 15 minutos. Cahaba elabora cerveza dos días a la semana, y el primer día de cada ciclo de elaboración de cerveza, la cervecería analiza el agua. Por lo general, no se prueba el segundo día, ya que Meyer supone que el agua será la misma.

Si bien estas cervecerías y otras aún no han encontrado problemas con la calidad del agua, existe una preocupación creciente. «Hay absolutamente un sentido de urgencia», dice Carter. «Sea o no en nuestra área, sabemos que abogar por el agua limpia es importante, especialmente teniendo en cuenta los cambios recientes en la protección del medio ambiente y la protección del suministro de agua».

Ingrese a Cerveceros para agua limpia, que actualmente consta de más de 100 cervecerías. No cuesta nada unirse: llenar un formulario simple es el único paso para convertirse en miembro, además de tener el nombre de la cervecería en el sitio web como partidario.

Una vez que se registran las cervecerías, pueden decidir qué acciones del NRDC desean respaldar. Por ejemplo, cuando NRDC redactó una carta a la administración oponiéndose a algunos de sus retrocesos de agua limpia, las cervecerías podían elegir si querían agregar su firma o no. La situación era la misma cuando NRDC envió cartas para oponerse a los intentos de la administración de debilitar los estándares de agua para las plantas a carbón.

Convertirse en parte del movimiento de agua limpia

Parece que cada cervecería debería querer ser parte de este movimiento. Pero Hammer sospecha que hay algunas razones que pueden estar frenando a las cervecerías.

Para empezar, los problemas de capacidad son un obstáculo para algunos. «Algunas cervecerías son tan pequeñas que la única persona que lee los correos electrónicos es el propietario que también está tratando de administrar el negocio», dice Hammer. Si bien solo requiere un compromiso de tiempo mínimo para participar, los propietarios de cervecerías tienen que leer correos electrónicos y cartas para decidir si desean iniciar sesión. «Para algunas cervecerías pequeñas, simplemente no tienen tiempo para hacer esto».

Algunas cervecerías también citan razones políticas. «Algunos creen que la defensa de los problemas de política sería percibida por los clientes como un movimiento político», dice Hammer. «No creen que valga la pena perder negocios si los clientes que apoyan a la administración Trump se enojan».

Sin embargo, aparte de esas dos razones, hay pocas razones para no unirse. Hammer también admite limitaciones por plazos para hacer correr la voz a las cervecerías. «Con más de 8,000 cervecerías en el país, no tengo tiempo para enviarles un correo electrónico a cada una de ellas», dice. Afortunadamente, las cervecerías que desean participar no necesitan esperar a que Hammer se contacte con ellas. Pueden completar un formulario en línea y esperar la confirmación de su registro.

Unirse fue obvio para Bent Paddle Brewing Company en Duluth, Minnesota. «Ya habíamos estado haciendo declaraciones sobre la importancia del agua para nosotros», dice Laura Mullen, cofundadora y vicepresidenta de marketing y divulgación. Bent Paddle obtiene su agua del Lago Superior, que es famoso por su calidad. «Tenemos agua tan neutral aquí que puede imitar cualquier capa freática del mundo, y el agua limpia es importante para nuestros resultados».

Aslan Brewing tampoco lo dudó. «Nuestro equipo en Aslan se enorgullece de nuestros esfuerzos de sostenibilidad», dice Carter. «Al ser una gran cervecería en un pequeño pueblo, nos esforzamos por hacer la mayor defensa posible del medio ambiente, y agradecemos cualquier oportunidad de ser una voz en la industria de la cerveza artesanal cuando se trata de proteger nuestro planeta».

Si bien Meyer comprende por qué las cervecerías pueden ser escépticas al principio, cree que los beneficios superan a los negativos. «El mayor beneficio es que, como cervecerías, estamos unidos como una sola voz bajo una organización que sabe cómo decir las cosas de la manera correcta», dice, y agrega que tener una voz será vital cuando el gobierno disminuya las restricciones sobre la calidad del agua, que luego podría agregar más impurezas al agua. «Cualquier cambio en la calidad del agua tendrá un gran impacto en la industria de la cerveza artesanal».

CraftBeer.com está totalmente dedicado a cervecerías estadounidenses pequeñas e independientes. Nos publica la Brewers Association, el grupo comercial sin fines de lucro dedicado a promover y proteger a los pequeños e independientes cerveceros artesanales de Estados Unidos. Las historias y opiniones compartidas en CraftBeer.com no implican el respaldo ni la posición de la Brewers Association o sus miembros.

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