Receta

Asesoramiento sobre propiedad intelectual para cervecerías artesanales – Craft Brewing Business

Esta columna fue proporcionada por CODO Design, una firma de marca de alimentos y bebidas, y autores de Craft Beer, Rebranded. Este libro (y el libro de trabajo complementario) es una guía paso a paso para ayudarlo a trazar una estrategia exitosa para cambiar el nombre de su cervecería. Si desea hablar sobre la marca de su cervecería, envíe un correo electrónico a Isaac en cualquier momento: (correo electrónico protegido)

Los problemas de propiedad intelectual (IP) siguen siendo uno de los errores de marca más comunes que vemos que cometen las cervecerías. Hemos visto este manifiesto como avanzar en un proyecto clave sin investigar un nombre, nunca marcar los elementos centrales de su marca en primer lugar, darse cuenta de un problema de IP solo para ignorarlo, lanzar una extensión de marca en una nueva categoría (y asumir su nombre es bueno para ir) o abiertamente en conflicto con la marca comercial existente de alguien.

Vale la pena mencionar que todo esto fue más fácil cuando comenzamos a trabajar con las cervecerías en 2010. Solía ​​haber mucho más espacio para los codos y se podía desarrollar una cervecería o nombre de cerveza notable con muy poco esfuerzo. Pero ahora, con más de 8,300 cervecerías en línea (más la aparición de otras categorías de bebidas como seltzers, kombuchas, cócteles RTD y cafés preparados en frío), es difícil encontrar un nombre sólido y disponible. Esto ha aumentado en los últimos 5 años, donde parece que casi el 90% de nuestros proyectos de marca de cervecería involucran un componente de IP pesado.

Dado que estamos teniendo estas conversaciones constantemente, pensamos que sería una buena oportunidad para ponernos al día con Alesha Dominique y Craig Bradley de Mitchell Silberberg & Knupp (MSK) para discutir algunas de las preguntas recurrentes que recibimos de los clientes.

Nota: esta es una continuación de nuestra presentación de la Conferencia de Cerveceros Artesanales de California 2019 en San Diego llamada Diseñador y Abogado en una cervecería. Consulte esa pieza para obtener orientación valiosa, especialmente si está planeando comenzar una cervecería, lanzar una extensión de marca o está buscando expandir su huella de distribución.

Muy bien, vamos a sumergirnos en esto.

Si hay una cervecería con un nombre de cerveza que no está registrada, ¿puedo usar ese nombre (y la marca federal) para el nombre corporativo de mi cervecería?

Probablemente no. Una empresa puede tener derechos de marca registrada en el nombre de una cerveza incluso si no ha registrado el nombre como marca registrada. La pregunta no es si han registrado la marca, sino si la están utilizando para indicar la fuente de un producto (o servicio). Con algunas advertencias importantes, es casi seguro que la respuesta sea sí si la otra cervecería está usando esa marca como nombre de cerveza. Suponiendo que use esa marca literalmente, incluso si es como su nombre comercial y no como un nombre de cerveza, la otra cervecería tiene motivos para argumentar que, debido a ese uso, los consumidores creerán erróneamente que sus cervecerías están afiliadas. Ese argumento puede tomar la forma de una carta de cese y desistimiento, demanda y / o obstáculo a su intento de registrar esa marca.

¿Qué puedo hacer si quiero abrir mi fábrica de cerveza, pero alguien ha estacionado la URL sin ninguna intención aparente de usarla? ¿Hay alguna manera de obligarlos a liberarlo?

Eso depende de algunas cosas. Si no ha comenzado a usar su marca en absoluto, puede estar atascado tratando de comprar el nombre de dominio de su propietario actual. La buena noticia es que, dado que aún no es una gran marca con bolsillos profundos, existe una buena posibilidad de que el almacenador de nombres de dominio no lo saque y pueda obtener el nombre de dominio de manera relativamente económica. Sin embargo, el precio dependerá de otros factores.

Si ha comenzado a usar su marca, es posible que pueda forzar al almacenista a transferirle el nombre de dominio. Todos los propietarios y registradores de nombres de dominio deben seguir un conjunto uniforme de reglas. Como propietario de una marca comercial, usted tiene el derecho de hacer un reclamo para la transferencia (o cancelación) de un nombre de dominio bajo ciertas circunstancias, como cuando alguien está infringiendo su marca comercial en un nombre de dominio almacenado (por ejemplo, buycheap (inserte su marque aquí) .com).

Del mismo modo, he marcado el nombre de mi cervecería pero no puedo obtener los nombres de usuario de las redes sociales. ¿Existe un precedente legal para obtenerlos o tengo que abordarlo con la plataforma específica?

Cada plataforma de redes sociales (Facebook, Instagram, YouTube, Twitter, etc.) tiene una política de marcas comerciales para evitar infracciones en su plataforma. Por lo tanto, la mejor y más fácil forma de asegurar un nombre de usuario con su marca es, por lo general, seguir ese procedimiento, que generalmente implica completar un formulario de una sola página con su información de marca registrada y su reclamo.

Sin embargo, hay algunos riesgos a tener en cuenta. Si otra empresa tiene el nombre de usuario que desea, puede haber un conflicto de marca registrada que se extenderá fuera de las redes sociales. Y buscar el nombre de usuario de las redes sociales puede no ser la mejor manera de resolver ese conflicto. Otra consideración es lo que hará si la plataforma no está de acuerdo con que sus derechos le den derecho a un nombre de usuario específico. En última instancia, su disputa es con el propietario actual del nombre de usuario, no con la plataforma, y ​​hay costos a corto y largo plazo y consecuencias legales a tener en cuenta antes de iniciar dicha disputa.

¿Puedo usar el mismo nombre que una cervecería en otro país aquí en los Estados Unidos si el nombre no tiene una marca registrada federal en los Estados Unidos?

Los derechos de marca comercial son territoriales; por lo general, solo tiene derechos cuando ha utilizado o registrado la marca. Dicho esto, solo se necesita un uso mínimo de una marca en los EE. UU. Para crear derechos de marca comercial en los EE. UU. Por lo tanto, es importante investigar cuidadosamente la cervecería extranjera y realizar una búsqueda general de «autorización» de otros posibles conflictos, antes de adoptar una marca .

¿Puedes darnos un vistazo a la vestimenta comercial? ¿Es eso algo en lo que nuestra cervecería debería pensar al registrar nuestra marca y nuestros nombres de cerveza?

La vestimenta comercial no entrará en juego cuando registre su nombre comercial o de cerveza, pero vale la pena considerarla con respecto a sus botellas, latas y cualquier otro empaque del producto. Si esos elementos son «distintivos», puede tener derechos de marca registrada en ellos, lo que le permite evitar que los competidores negocien injustamente con su marca. Además, con algunas diferencias importantes, la imagen comercial se puede registrar en la Oficina de Marcas de manera similar a los nombres comerciales o de marca. El registro resultante proporcionaría los mismos beneficios que un registro de marca «normal».

¿Puedo marcar mi receta de cerveza insignia? ¿O es un secreto comercial o una patente? Escucho esas palabras mucho.

Las marcas registradas protegen los símbolos de identificación de origen (nombres, empaques, etc.). Esa protección existe para evitar que las empresas creen confusión entre los consumidores. ¡Imagínese lo confuso que sería si todas las heladerías se llamaran Dairy Queen! Una receta estaría mejor protegida bajo la ley de secreto comercial. La ley de secreto comercial protege algunas de las recetas más famosas, como Coca-Cola y el pollo frito de KFC. No existe un proceso de solicitud para crear un secreto comercial que se pueda proteger; más bien, el requisito principal es simplemente mantenerlo en secreto. Es mejor consultar con un abogado para asegurarse de que se haga con los contratos adecuados y otras medidas.

Estamos pensando en exportar nuestra cerveza (o tal vez abrir una taberna en otro país). ¿Nuestra marca registrada federal de EE. UU. Nos protegerá en el extranjero?

No lo hará. Pero puede tener derechos de marca en ciertos países extranjeros si está usando su marca allí, incluso si solo ha registrado su marca en los EE. UU. Antes de expandirse al extranjero, es mejor consultar a un abogado de marcas para asegurarse de que su marca sea protegido (puede tener sentido registrar su marca en esos países) y evaluar el riesgo de que una cervecería existente en el país extranjero tenga una marca en conflicto con la suya.

¿Existe algún tipo de marca comercial mundial o debo marcar mi nombre en cada país en el que deseo operar?

Lamentablemente, todavía no existe una marca comercial mundial. Sin embargo, hay formas de aprovechar una aplicación de marca registrada de EE. UU. Y utilizarla como base para aplicaciones en casi cualquier otro país. También hay bloques de países con un sistema de marcas unificado, como la Unión Europea, que hacen que la protección extranjera sea más fácil de administrar.

Somos una de las cervecerías más grandes del estado y muchos de nuestros buques insignia (de más de 20 años) tienen nombres vinculados al estado. Parece que una vez al mes, hay una nueva cerveza en el mercado con un nombre similar. ¿Hay alguna manera de controlar este problema sin parecer un matón?

No todas las marcas comerciales se crean por igual. Si su marca incluye términos descriptivos o geográficos, generalmente es más débil y más difícil de aplicar. Dicho esto, si su marca ha existido durante más de 20 años, es probable que tenga motivos para argumentar que las nuevas cervezas con un nombre similar que cambian su marca infringen sus derechos de marca registrada. Hacer cumplir su marca en contra de estos recién llegados es importante, y hay formas de acercarse sin parecer un acosador. Un abogado experimentado en marcas registradas puede ayudar a garantizar el mejor nivel de amistad para maximizar el éxito y minimizar el drama.

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