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Cervecería Big Oyster: de Busboys a Brewers

20 de julio de 2020

El verano en la costa este de la península de Delmarva significa una cosa: la temporada turística. Para los estudiantes de secundaria locales, es la oportunidad de ganar algo de dinero extra en uno de los muchos restaurantes, que es precisamente lo que hicieron Red Killpack y Mike Anderson. Los dos comenzaron como ayudantes de autobús y subieron la escalera a cervecero y director de ventas en Big Oyster Brewery en Lewes, Delaware, en cuestión de años.

Lo que comenzó como trabajos de verano

En 2006, Killpack era un estudiante de segundo año en la escuela secundaria cuando decidió tomar un trabajo como ayudante de camarero en el recién inaugurado Claws Seafood House en Rehoboth Beach, Delaware. «Me uní a la industria de los restaurantes porque estaba buscando un trabajo nocturno suplementario que acompañara a mi trabajo de socorrista en la piscina durante el día durante los meses de verano», comparte Killpack.

Junio ​​de 2007 fue el verano antes del tercer año de secundaria de Anderson. Solo quería un descanso del calor de 105 grados, colocando electricidad exterior con su padre. Su entrenador de fútbol le presentó al dueño del restaurante, Jeff Hamer, fundador del Fins Hospitality Group (FHG). Hamer, apodado el «Big Oyster» debido a su amor por las ostras y al hecho de que su placa leyó Oyster1.

Familia en aletas

El Fins Hospitality Group (FHG), nombrado respetuosamente por el primer restaurante de Hamer que abrió en Rehoboth, Delaware en 2005, ha crecido hasta incluir cinco restaurantes y dos cervecerías. ¿La filosofía de éxito de Hamer? Familia. Según su sitio web, «Todos los empleados, pasados ​​y presentes, son parte de nuestra familia».

Con una compañía así, los dos ayudantes se quedaron. Según Killpack, “hasta ahora he trabajado en casi todos los roles posibles en la empresa. A medida que la empresa crecía, me estaba haciendo mayor. Eso significó trabajar en mi papel con más y más responsabilidad «.

Y para Anderson, «entre el primer día y ahora, me abrí paso por la parte de atrás de la casa, cocinando en varios roles, y al graduarme de la universidad, en un puesto de gestión en Claws Seafood House, llegando a ser el gerente general».

De restaurantes a cervecerías

Anderson recuerda que estaba trabajando en pedir alcohol para los restaurantes. Hamer se acercó a él con su plan de abrir más restaurantes y la necesidad de mantener bajos los costos de la cerveza / licor. En ese momento, según Anderson, le dijo a su jefe que bien podría construir su cervecería. Hamer le pidió que investigara una estimación aproximada, y para 2015, su cerveza estaba de barril en Fins Ale House, la primera cervecería de FHG. Con su éxito, Big Oyster Brewery fue construida a lo largo de King’s Highway en Lewes, Delaware, dando a la compañía más espacio para expandirse y ser creativa.

Pero abrir una cervecería no fue solo un movimiento económico. Hamer había jugado con esa misma idea, pero nunca tuvo un grupo de ayudantes adultos para que sucediera. Su motivo real: “Quería combinar excelentes cervezas con excelentes mariscos. Hay muchas cervecerías que combinan cerveza con hamburguesas o filetes, pero en el pasado, era común disfrutar de una cerveza con sus ostras. Quería traer eso de vuelta y mostrar que la cerveza realmente es versátil y puede combinarse maravillosamente con todo tipo de cocina «.

(Crédito: Briana Rovinskie)

Trae a Andrew Harton, el que tiene algo de experiencia en la elaboración de cerveza. “Fui un ávido cervecero casero desde mi segundo año en la universidad, y eventualmente me convertí en Asistente Cervecero para Iron Hill Brewery, y más tarde en un Cervecero Líder. Conocí a Jeff Hamer en 2015 a través de un amigo común que me dijo que estaba interesado en instalar una pequeña cervecería en uno de sus restaurantes «.

Harton reconoció lo especial de Hamer y FHG desde el primer día. “La cultura es lo que primero me llamó la atención. En FHG, y en las playas de Delaware en general, es muy relajado, agradable y amigable. FHG también ofreció más libertad creativa e independencia, dos características que busco en un trabajo. Fui contratado como Head Brewer y recientemente hice la transición a Director of Brewing Operations Role ”.

Entonces, ¿cómo hicieron Killpack y Anderson para dar el salto final de los ayudantes de camareros a trabajar en la industria cervecera? «Fue casi un lanzamiento de moneda entre Red y yo por el cual uno de nosotros iba a elaborar cerveza y cuál iba a hacer ventas», comparte Anderson. Su cambio lo convirtió en Director de Ventas en Big Oyster Brewery, y Killpack comenzó a ser aprendiz con Harton. Killpack declara: “Estaba administrando para la compañía cuando Big Oyster Brewing se estaba uniendo, pero luego tuve la oportunidad de quitarme los zapatos de administración y ponerme las botas de la cervecera y trabajar en la cervecería con Andrew. ¡El mejor movimiento que he hecho!

Busboys a Cerveceros y más allá

Después de solo cuatro años desde su apertura, Big Oyster Brewery se clasificó como la segunda cervecería de más rápido crecimiento en Estados Unidos en 2019, según la Brewers Association. Entonces, ¿cómo mantener ese éxito?

Para Killpack, «me gustaría que sigamos sirviendo a nuestro mercado local con un gran producto que la gente disfruta. Mientras lo hagamos, creo que estamos en el camino correcto «.

Para Anderson, «tenemos algunos partidarios leales y un poco de notoriedad, pero todavía hay un montón de espacio para que podamos crecer y expandirnos en el mercado de la cerveza artesanal tanto a nivel local como nacional».

En cuanto a Hamer, quien comenzó todo con una simple casa de ostras en la orilla, “creo que es muy importante para nosotros tener una visión compartida entre toda nuestra gente. Observamos lo que atrae nuestro interés, y observamos lo que el mercado está pidiendo. Luego ponemos dos y dos juntos y vamos a por ello. Nuestro equipo ama la cerveza y es muy creativo, realmente debes dejar que hagan lo suyo, y vendrán cosas buenas. Espero ver que continúe la localización de la cerveza. Si la gente continúa bebiendo local y apoyando a sus negocios locales, habrá muchos clientes para todos ”.

La visión compartida que Hamer imagina es clara. Un enfoque en los lugareños. La temporada turística en la costa de Delaware solo dura el verano. Aún así, como cualquier ayudante de camarero sabe, son los fantásticos residentes durante todo el año quienes brindan su apoyo, sin importar la temporada.

CraftBeer.com está totalmente dedicado a cervecerías estadounidenses pequeñas e independientes. Nos publica la Brewers Association, el grupo comercial sin fines de lucro dedicado a promover y proteger a los pequeños e independientes cerveceros artesanales de Estados Unidos. Las historias y opiniones compartidas en CraftBeer.com no implican el respaldo ni las posiciones tomadas por la Asociación de Cerveceros o sus miembros.

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