Receta

'La cerveza es lo que nos hace humanos': cómo la cerveza influyó en la humanidad en todo el mundo – Wine Enthusiast Magazine Online

Es difícil determinar exactamente cuándo y dónde los humanos comenzaron a elaborar cerveza. Eso es porque ha sido una parte integral de muchas culturas durante miles de años.

Hasta hace poco, la evidencia más temprana de la cerveza se remontaba a China hace 9.000 años. Pero en 2015, Li Liu, profesor de la Universidad de Stanford, dirigió una expedición arqueológica a la cueva Raqefet en Israel, un sitio que muchos creen que contiene información vital sobre la transición de los humanos de cazadores-recolectores a agricultores.

Mientras Liu y su equipo recolectaban muestras de morteros de piedra de 13,000 años en la cueva, descubrieron residuos de alimentos con almidón.

“Al principio, solo queríamos saber qué restos de plantas pudieron haber sobrevivido en esos morteros, pero aproximadamente un año después, nos dimos cuenta de que algunos gránulos de almidón mostraban características dañadas causadas por la fermentación”, dice Liu.

Lo que descubrieron fue «la evidencia arqueológica más temprana de la elaboración de cerveza a base de cereales por un pueblo semisedentario que busca alimento», según un estudio publicado en Journal of Archaeological Science.

«Nos ha impactado en todo el mundo, porque la cerveza tiende a ser la bebida más común que se puede producir a partir de cualquier carbohidrato ”, dice el Dr. Patrick McGovern. Es el autor de Ancient Brews: redescubierto, recreado y descorchado del pasado: la búsqueda del vino, la cerveza y otras bebidas alcohólicas.

McGovern también ha trabajado con Sam Calagione, fundador de la cervecería Dogfish Head, para recrear ales antiguas como el Midas Touch, que incorporó ingredientes que se encuentran en «vasos para beber de 2700 años de antigüedad de la tumba del rey Midas».

Sam Calagione (L) de Dogfish Head y el Dr. Patrick McGovern (R) hablando en el Penn Museum / Foto de Thomas Stanley

Travis Rupp, gerente de investigación y desarrollo y arqueólogo de la cerveza en Avery Brewing Co. y profesor de clásicos en la Universidad de Colorado-Boulder, especula que los humanos podrían haber estado elaborando cerveza mucho antes de lo que creíamos.

“La domesticación de la cebada se remonta al año 8000 a. C.”, dice McGovern, quien también es el director científico del proyecto de arqueología biomolecular para la cocina, las bebidas fermentadas y la salud en el Museo de la Universidad de Pensilvania. «Entonces, ¿por qué lo domesticarían a menos que fueran a hacer mucha cerveza?»

Rupp cree que la cerveza era un elemento básico de la vida cotidiana antigua que muchas culturas ni siquiera la habrían registrado. Él compara la producción de cerveza antigua con la de la leche o los sujetapapeles en el mundo moderno.

«Hay muy poco escrito sobre ese tipo de cosas porque lo damos por sentado», dice. “Está ahí. Y la cerveza también era así «.

Los tamices o coladores de arcilla se utilizaron en la preparación de la cerveza en el antiguo Iraq / AlamyColadores de arcilla que se utilizaron en la preparación de cerveza en el antiguo Iraq / Alamy

Cerveza como nutrición

Conocida como la «Cuna de la civilización», la antigua Mesopotamia estaba ubicada en partes de lo que hoy es Irak, Kuwait, Turquía y Siria. Y era un semillero de cerveza. La elaboración de la cerveza fue especialmente importante para los sumerios, quienes, según algunos historiadores, se asentaron en la región entre el 4500 a. C. hasta 4000 A.C. El sumerio promedio consumía hasta un litro de cerveza al día, y las cervezas se consideraban una gran fuente de nutrientes, gracias a las vitaminas clave producidas por su levadura.

La fermentación también descompone el ácido fítico que se encuentra en los granos, lo que ayuda a la absorción de nutrientes. Las personas que consumieron cerveza probablemente vivieron más que las que no lo hicieron.

Los egipcios también usaban la cerveza como una nutrición vital. Según McGovern, no está claro si los que vivían en Mesopotamia o Egipto empezaron a elaborar cerveza primero. “Pero estaban en contacto entre sí”, dice. «Entonces, estoy seguro de que las ideas iban y venían».

«La cerveza y el pan eran los principales alimentos básicos de la dieta egipcia», escribe Kathryn A. Bard en su libro de texto, Introducción a la arqueología del antiguo Egipto.

El libro afirma que la mayor parte de la cerveza se hizo con cebada. Primero, la cebada se maltaba y luego se mezclaba en otro lote que se calentaba y malteaba. Produciría azúcares, carbohidratos complejos y vitaminas.

Los egipcios a menudo «fermentaban sus bebidas y las consumían en 48 horas», dice Rupp, lo que les permitía beberlas sobre la marcha.

La cerveza también jugó un papel importante en China. Se descubrió una muestra de cerveza de arroz casi perfectamente conservada en Jiahu, un sitio neolítico de la dinastía Shang (1600-1046 a. C.).

McGovern y su equipo descubrieron que contenía Artemisia argyi, conocida como ajenjo chino, que se ha empleado en la medicina tradicional china durante siglos.

Modelo de hombres haciendo cerveza en el antiguo EgiptoModelo de hombres haciendo cerveza en el antiguo Egipto / Alamy

Cerveza en la religión

En muchas culturas, la elaboración de cerveza se consideraba una tarea doméstica. Y la cerveza fue elaborada principalmente por mujeres, una idea reflejada en muchas religiones.

En Egipto, por ejemplo, hubo una celebración llamada Festival Tekh, que coincidió con la época del año en la que el Nilo se enrojece debido a los suelos ricos en hierro que son arrastrados río arriba, según Ancient Brews.

Según cuenta la historia, el dios sol Ra le ordenó a la diosa Hathor que fuera a la tierra y destruyera a la humanidad. Pero Ra cedió y, en cambio, inundó el Nilo con cerveza roja. Hathor, que se había transformado en su forma de diosa leona, Sekhmet, tomó un trago, se emborrachó y creyó que había completado su tarea cuando vio la cerveza roja, que confundió con sangre; así, la cerveza salvó a la humanidad, según Ancient Brews.

Dr. Patrick McGovern con un jarro de cerámica de la Edad del HierroDr. Patrick McGovern con un jarro de cerámica de la Edad del Hierro / Foto de Nicholas Hartmann

La cerveza era un alimento tan básico en Eygpt que se han descubierto en las tumbas cerámica llena de la bebida junto con modelos 3D de cervecerías. Esto fue para que el difunto tuviera mucha cerveza en la otra vida.

Para los sumerios, la cerveza se consideraba un regalo de los dioses destinado a promover el «bienestar y la felicidad humanos», según un artículo de investigación de 2019, The Beverage of the Ages. Cuatro deidades sumerias estaban estrechamente asociadas con la cerveza, como la diosa de la cerveza Ninaski. El Himno a Ninaski, escrito en 1800 a.C., es una receta de cerveza en forma de poema.

La cerveza también jugó un papel importante en la antigua América del Sur. Para el Inca peruano, que gobernó un imperio que se extendía desde Colombia hasta Bolivia desde 1438 d.C. hasta que llegaron los conquistadores españoles en el siglo XVI, la chicha (cerveza de maíz) era vital para las prácticas religiosas. Su dios del sol, Inti, recibió grandes cantidades de cerveza para saciar su «sed abrumadora», escribe McGovern en Ancient Brews. Y la cerveza estaba en el centro de las fiestas religiosas.

Mucho antes de que los europeos colonizaran lo que ahora son las Américas, las comunidades indígenas estaban «haciendo bebidas fermentadas a partir de una variedad de cosas como maíz y frutas y savia de arce y agave», dice Theresa McCulla, curadora de la Iniciativa de Historia de la Cervecería Estadounidense en el Museo Nacional de Smithsonian. Historia americana.

Las tribus apaches, por ejemplo, vivían en partes de Arizona, Colorado, Nuevo México y más allá antes de la llegada de los colonizadores españoles. Prepararon un tizwin o cerveza de maíz. Si bien no es un elemento básico en la vida cotidiana, según Fermented Landscapes era una parte integral de los rituales y otras ceremonias.

Dos artefactos del museo Smithsonian Foto de Jaclyn Nash / Foto cortesía del Museo Nacional de Historia Estadounidense

La cerveza en los negocios y la innovación

La cerveza también jugó un papel vital en las economías antiguas. Tomemos a Egipto, por ejemplo.

“Era una industria”, dice Rupp. “No se trataba de una simple elaboración casera, en la que todo el mundo hacía su propia bebida para pasar el día. Era una industria a gran escala «.

En 2014 se excavó un lugar en el delta del Nilo llamado Tell el-Farkha. Se desenterraron los restos de varias fábricas de cerveza que, según los informes, datan de la era predinástica.

“Entonces, incluso antes de que existieran los faraones, producían cerveza en masa”, dice Rupp. “Estaban produciendo cerveza a una escala en algunos casos de más de 200 galones por día en estas cervecerías. Y muestra que era una industria, era una mercancía «.

La cerveza se utilizó como pago a los trabajadores. A los trabajadores de la meseta de Giza se les dio cerveza tres veces al día como forma de pago, según Ancient.eu.

En la antigua Mesopotamia, hay evidencia de que la cerveza se usaba como moneda de cambio para el trabajo y para el trueque por materiales como madera y metal.

La cerveza ayudó a las mujeres a hacerse un lugar en la sociedad sumeria. Se esperaba que las mujeres elaboraran la cerveza ya que se consideraba una tarea doméstica, pero algunas mujeres abrían tabernas para vender sus cervezas.

Pero no fueron solo las civilizaciones antiguas las que utilizaron la cerveza para impulsar los negocios.

En los Estados Unidos, durante la Revolución Industrial de mediados del siglo XIX, las fábricas estaban comenzando a aparecer, la agricultura se estaba modernizando, los ferrocarriles conectaban el país y la cerveza estaba en el centro de todo.

Los titanes de la cerveza estadounidense como Anheuser-Busch crecieron enormemente durante este período, debido a innovaciones como la refrigeración mecánica. Antes de la refrigeración, la mayoría de las operaciones de elaboración de cerveza en los EE. UU. Eran bastante pequeñas, ya que era difícil enviar productos sin deterioro.

“Una vez que tenía vagones refrigerados mecánicamente y, eventualmente, flotas de camiones refrigerados y refrigeración mecánica en fábricas y cervecerías tipo fábrica, era como el fósforo que permitía que la cerveza explotara y creciera tan grande”, dice McCulla.

En 2019, las cervecerías artesanales representaron 580.000 puestos de trabajo, según la Asociación de Cerveceros. Y en 2017, New Food informó que hay más de 19,000 cervecerías en todo el mundo, repartidas entre más de 200 países y territorios.

Escaparate de elaboración de cerveza en el SmithsonianBrewing Showcase en el Smithsonian / Foto de Jaclyn Nash / Foto cortesía del Museo Nacional de Historia Estadounidense

Cerveza en la sociedad

La cerveza ha unido a los humanos desde el principio. Tomemos el ejemplo más antiguo conocido de ello en Israel, por ejemplo. Según Liu, «el descubrimiento de la elaboración de cerveza en el cementerio significa los lazos emocionales que los cazadores-recolectores tenían con sus antepasados».

“Creo, literalmente, que la cerveza es una de las máquinas que impulsa la cultura y la sociedad”, dice Rupp. “La cerveza, sin duda, es una bebida muy social y siempre lo ha sido.

«Quiero decir, si miras hacia atrás a algunas de las piezas más antiguas del arte antiguo sumerio, babilónico (y) egipcio, hay un montón de personas rodeando una jarra con todas estas cañas que sobresalen de ella … y están conversando, y probablemente estén haciendo negocios allí mismo y reuniéndose para hacer las cosas «.

Los humanos definitivamente han continuado la práctica que las civilizaciones antiguas comenzaron al reunirse para discutir asuntos sobre una bebida.

Por ejemplo, la cerveza dio origen a las tabernas americanas, que fueron centros de vida social durante la segunda mitad del siglo XIX cuando millones de inmigrantes europeos empezaron a trabajar en nuevas fábricas y corrales.

“Muchos inmigrantes llegaron a estas metrópolis, como la ciudad de Nueva York o Boston o en otros lugares, y vieron estos salones. Y la cerveza que se servía en esos salones jugó un papel social súper importante, pero ellos (los salones) eran espacios muy políticos ”, dice McCulla.

Muchos inmigrantes no hablaban inglés, por lo que las tabernas se convirtieron rápidamente en un lugar para que los hombres terminen su jornada laboral, socialicen con una pinta, aprendan a votar y qué candidatos políticos apoyarían sus intereses.

Según McCulla, el salón estadounidense nunca regresó en todo su esplendor después de la Prohibición. Pero durante las horas felices o los viernes o sábados por la noche, es probable que encuentres a muchos clientes hablando de sus días con una pinta.

“(Beer) estimula otras actividades creativas como la danza, la música, hablar idiomas y es (un) lubricante social”, dice McGovern. «Así que incluso en las relaciones ordinarias entre grupos de personas, como los primeros humanos en sus cuevas, los habría unido … Te saca de las actividades del día para ponerte a dormir. Tiene tantas funciones diferentes «.

Después de todo, «la cerveza es lo que nos hace humanos», dice Rupp.

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