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10 momentos extraños de las inauguraciones a lo largo de la historia – We Are The Mighty

El sargento York M247 fue designado oficialmente como un «cañón antiaéreo autopropulsado», pero a todos los efectos era un chasis de tanque con cañones antiaéreos unidos a la parte superior. El vehículo recibió su nombre de Alvin York, un héroe de la Primera Guerra Mundial famoso y altamente condecorado que capturó a más de 100 soldados alemanes prácticamente sin ayuda. Desafortunadamente para los contribuyentes estadounidenses que gastaron casi $ 2 mil millones en él (alrededor de $ 4,8 mil millones hoy o, graciosamente, después de ajustar apropiadamente la inflación para que los valores en dólares igualen, aproximadamente 1/11 de lo que costó todo el programa Apollo), el La versión final del arma terminó siendo tan inútil que su sistema automático de orientación no podía distinguir entre un ventilador de ventilación de inodoro y un avión a reacción, el vehículo en sí no podía seguir el ritmo de los tanques para los que estaba diseñado para proteger, y se volvió obsoleto por avances en el armamento enemigo después de que solo se fabricaron unas pocas docenas de unidades defectuosas. Aquí ahora está la historia del olvidado M247.

Esta arma en particular fue desarrollada por el difunto vástago de Ford conocido como Ford Aerospace en respuesta a un contrato firmado por el Ejército de los EE. UU. En 1977 solicitando lo que ellos denominaron un «Sistema avanzado de defensa aérea con armas dirigido por radar». Esto fue rebautizado más tarde, «División de Defensa Aérea», que a su vez se acortó a DIVAD en la documentación oficial.

En pocas palabras, el Ejército quería un sistema antiaéreo manejable que sirviera junto con sus tanques M1 Abrams y M2 Bradley recientemente desarrollados en la batalla. El contrato se firmó en respuesta directa a una táctica de batalla conocida como «emergente» que básicamente involucraba helicópteros que acosaban a los tanques desde la distancia, escondiéndose detrás de una cobertura y luego apareciendo brevemente para lanzar una andanada de misiles antitanque (que a su vez eran una tecnología desarrollada recientemente) antes de esconderse una vez más.

El Ejército de los EE. UU. Descubrió que la táctica era casi imposible de contrarrestar con las armas terrestres que tenía disponibles en ese momento, ya que su principal sistema de armas antiaéreas, el M163 Vulcan, solo tenía un alcance de 1,2 KM (3/4 de un milla), mientras que los misiles antitanques de nuevo desarrollo, como el 9K114 Shturm utilizado por los soviéticos, podrían impactar desde un alcance casi cinco veces mayor que ese. Para colmo de males, los soviéticos no tuvieron problemas para contrarrestar el método de ataque emergente gracias a su ZSU-23-4 Shilka, que es esencialmente lo que Estados Unidos quería copiar.

10 momentos extraños de las inauguraciones a lo largo de la historia
Un sargento York M247 en exhibición en Sgt. Parque histórico del estado de Alvin C. York, Tennessee. (Imagen de Wikimedia Commons)

Para minimizar el tiempo y el costo de producción, el Ejército especificó que la base del sistema recientemente desarrollado tenía que montarse sobre un chasis de tanque M48 Patton (algo que el Ejército tenía en gran excedente). Además, el sistema tenía que utilizar más o menos piezas listas para usar, en lugar de desarrollar nada desde cero.

En cuanto a las capacidades específicas finales que se suponía que tenía, tenía que ser capaz de mantenerse al día con la velocidad de crucero del M1 y M2 y ser capaz de bloquear cualquier objetivo en 8 segundos, todo con un mínimo del 50% de probabilidad de alcanzar un objetivo. desde 3 KM (1,9 millas) de distancia con una única volea de 30 segundos. También tenía que poder rastrear continuamente hasta 48 objetivos aéreos en movimiento, identificando automáticamente los aviones enemigos y priorizando inteligentemente cuál debería ser derribado primero. Todo lo que tenía que hacer el artillero era seleccionar el objetivo de la lista generada y disparar.

Varias compañías respondieron a la solicitud con sistemas propuestos, y el Ejército finalmente lo redujo a dos participantes: uno desarrollado por Ford Aerospace y otro por General Dynamics, y ambas compañías recibieron $ 79 millones para desarrollar prototipos.

Después de pruebas exhaustivas de dos prototipos fabricados por cada empresa, en las que, según se informa, General Dynamics derribó 19 drones frente a los 9 de Ford, Ford se adjudicó el contrato …

Como habrás adivinado, esta decisión fue controvertida, no solo porque el prototipo de General Dynamics superó al de Ford por un margen considerable, sino porque, a diferencia de todos los demás participantes, el M247 utilizó proyectiles de 40 mm más costosos en lugar de 35 mm que fueron ampliamente utilizados por la OTAN. en el momento. Se rumoreaba que Ford podía ganar más dinero con el uso de rondas de 40 millones debido a un trato comercial que tenían con el fabricante. Sin embargo, también se debe tener en cuenta que el Ejército puede haber tenido buenas razones para favorecer el 40MM dado su tamaño más grande y una ronda de 40 mm recientemente desarrollada que tenía un fusible de detección de proximidad incorporado.

En cualquier caso, Ford Aerospace ganó el lucrativo contrato y comenzó la producción inmediata de M247 en 1981.

Y aquí es donde se produjo la hilaridad.

Leer más: En la Primera Guerra Mundial, Alvin York capturó a 132 soldados alemanes prácticamente sin ayuda

Todos los M247 producidos por Ford tenían problemas, principalmente centrados en su sistema de orientación automática. En última instancia, esto llevó a un soldado a especular que la única forma en que el M247 lograría eliminar a un enemigo sería «conduciendo por encima».

Como ejemplo de algunos de los problemas aquí, en 1982 Ford estaba listo para demostrar el M247 a una multitud reunida de personalidades importantes y militares. Sin embargo, en el momento en que se encendió el sistema de rastreo del M247, inmediatamente apuntó a las gradas en las que estaban sentadas las personas reunidas, lo que resultó en un caos total ya que los presentes se pisotearon unos a otros para apartarse del camino. Por supuesto, el M247 requería que el operador le dijera que disparara, por lo que no había un peligro real aquí, pero uno puede imaginarse mirar un par de cañones de 40 mm en una demostración en vivo sería un poco aterrador.

Después de un tiempo, los ingenieros pensaron que habían logrado solucionar el problema y la demostración se reanudó, solo para ver al M247 dispararse al suelo en lugar del objetivo del dron al que estaba «fijado».

Posteriormente, un ejecutivo de Ford Aerospace afirmó que la «falla» había sido causada por el lavado del M247 antes de la demostración, dañando el sistema de orientación. Esta explicación no le cayó bien a los jefes militares ni a los numerosos periodistas presentes, uno de los cuales, Gregg Easterbrook, reflexionó que tal vez Ford Aerospace no se dio cuenta de que llovía en Europa, donde se iba a desplegar el M247.

Otros problemas con el sistema de orientación del M247 incluyeron su aparente incapacidad para distinguir entre helicópteros y árboles y su inclinación por bloquear otros objetos terrestres aleatorios como amenazas. El ejemplo más infame de esto fue cuando un M247 ignoró un avión no tripulado que se suponía que debía apuntar y en su lugar se fijó en un extractor de letrina cercano, marcándolo como un objetivo de baja prioridad y movimiento lento.

El sistema de orientación del M247 era tan deficiente que incluso cuando se le presentaba un escenario poco realista y favorable, como un helicóptero flotando completamente quieto en el aire, aún fallaba y le tomaba 12 segundos agonizantes solo para alcanzar el objetivo.

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M247 Sargento York DIVAD (Foto de Wikimedia Commons por Ryan Crierie)

¿En qué fue tan malo este sistema de focalización, dado que se desarrolló utilizando piezas listas para usar que ya demostraron ser confiables? Principalmente porque el radar fue diseñado para el avión de combate F-16. (De hecho, funcionó muy bien al aire libre). Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de los ingenieros de Ford y del Ejército, los objetos aleatorios en el suelo continuamente causaron estragos en la capacidad del radar para rastrear objetivos aéreos que vuelan a baja altura, como ataques emergentes. helicópteros. También tuvo problemas importantes para rastrear objetivos de alto vuelo porque cuando las torretas se levantaron se interpusieron en el camino del radar … (* cola Yakety Sax *).

Además de todo esto, la torreta del M247 tampoco podía girar lo suficientemente rápido para rastrear objetivos que se movían rápidamente y el sistema hidráulico tenía fugas incluso en climas ligeramente fríos. No es un problema, por supuesto, dado que siempre es agradable en las regiones que alguna vez fueron la ex Unión Soviética … (En verdad, incluso si estaba tibio, resulta que el sistema de seguimiento también tuvo problemas con altas temperaturas ambientales y tuvo problemas para lidiar con las vibraciones , como se genera continuamente cuando el M247 se mueve sobre el suelo).

Otro problema importante, como se mencionó anteriormente, fue que la velocidad máxima del M247 no era suficiente para mantenerse al día con la velocidad de crucero del M1 y M2, lo que significa que literalmente no podía conducir lo suficientemente rápido para viajar con las cosas para las que fue diseñado específicamente para proteger. En este punto, podría estar pensando que uno está en el Ejército porque fueron ellos los que hicieron que Ford usara el tanque M48 Patton como base, y ese no es un pensamiento del todo injusto. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el M48 anteriormente era capaz de mantenerse aquí, pero Ford agregó alrededor de 17 toneladas al 45 original en sus modificaciones de la torreta, lo que hace que el tanque sea mucho más lento de lo que había sido anteriormente.

A pesar de todos estos problemas con las unidades que se entregaron, el Ejército continuó inyectando dinero en el proyecto, principalmente porque no había una opción de respaldo y había una necesidad muy urgente de tal arma. Sin embargo, los rumores de que el Ejército falsificaba resultados positivos para el M247 al ponerlo en condiciones poco realistas favorables (como colocar los drones y colocar reflectores de radar), incluido el representante del estado de Oregón, Dennis Smith, llegó a acusarlos públicamente de esto, finalmente llevaron a una especie de indagación sobre el tema. Específicamente, en 1984, el secretario de Defensa Caspar Weinberger decidió supervisar una serie de pruebas increíblemente caras que costaban 54 millones de dólares (144 millones de dólares en la actualidad) para determinar mejor lo que esta arma podía y no podía hacer.

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El hombre por el que se nombró al sargento York M247. Esta escena de batalla fue pintada en 1919 por el artista Frank Schoonover. La escena muestra la valentía de Alvin C. York en 1918. (Imagen de Wikimedia Commons)

Las pruebas no salieron bien. Cuando el sistema falló por completo en golpear a los drones que volaban de manera realista, recurrieron a que volaran en línea recta. Después de más fallas para alcanzar un objetivo, se hizo que los drones se mantuvieran quietos y se equiparon con reflectores de radar … (Es bastante irónico para un arma que lleva el nombre de un famoso soldado de la Primera Guerra Mundial conocido por su increíble habilidad para disparar).

Sin embargo, no todo estaba perdido. En una de las rondas de pruebas en las que un dron se movía, el M247 logró dañarlo levemente, desviándolo de su curso, momento en el que el oficial de seguridad lo autodestruyó a distancia como se suponía que debía hacer si un dron hiciera tal cosa. . Sin embargo, esto fue interpretado por la prensa como que los militares intentaron hacer que pareciera que el M247 realmente había logrado una muerte, lo que provocó aún más protestas de que el Ejército solo estaba tratando de falsificar los resultados para hacer que el M247 enormemente caro se viera bien.

(En cuanto a ese costo, si bien hoy se informa ampliamente que el proyecto costó cerca de $ 7 mil millones (alrededor de $ 18 mil millones en la actualidad), de hecho, ese número incluye aproximadamente tres décadas de desarrollo de armas antiaéreas que conducen hasta e incluyen la cifra real de alrededor de $ 1.8 mil millones (alrededor de $ 4.8 mil millones en la actualidad) gastados en el desarrollo de los M247).

En cualquier caso, aproximadamente al mismo tiempo de la debacle que fueron las pruebas de 1984, la Unión Soviética estaba desplegando misiles antitanque de mayor alcance que eran capaces de ser disparados fuera del rango actual, el M247 podía contrarrestar eficazmente los ataques, incluso si el sistema apuntó correctamente.

Por lo tanto, a pesar de la urgente necesidad de un sistema de este tipo con poco respaldo, Weinberger, con el apoyo del Congreso, algunos miembros del cual habían estado presentes en la prueba, canceló el proyecto en lugar de intentar invertir más dinero en él para arreglalo. En los próximos años, la mayoría de los M247 encontraron su camino hacia los rangos de destino donde fueron destruidos en varias pruebas por armas que realmente podían apuntar correctamente. Hoy en día, solo existen unos pocos M247, uno de los cuales se puede encontrar en el Sgt. Parque histórico estatal Alvin C. York.

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